18 de mai de 2015

Rogoff versus Picketty.

A quem se interessa pelo debate acadêmico das questões migratórias, vale ler este artigo de Kenneth Rogoff. Ainda mais porque alguns parágrafos refutam as generalizações da tese de Thomas Picketty quanto a pretensas falhas do capitalismo no processo de distribuição de riqueza.
Quem não se lembra do recente e volumoso best seller de Picketty - O Capital no Século 21? Um livro bem recebido nas livrarias, possivelmente mais em função de seu peso (contunde se cair na cabeça de alguém...) e de suas conclusões bombásticas, do que pela amplitude de suas análises econômicas.
Como observa Rogoff, a tese de Picketty faz tábula rasa do fenômeno da globalização dos sistemas de produção e de seus efeitos transnacionais, uma efetiva contribuição do capitalismo para reduzir as desigualdades no mundo. (Mauricio Cortes)

Desigualdade, imigração e hipocrisia. 
. A crise migratória da Europa expõe uma falha fundamental, se não extremamente hipócrita, no debate em curso sobre a desigualdade econômica. Não seria necessária uma verdadeira igualdade de oportunidades de ajuda progressiva para todas as pessoas no planeta, em vez de apenas para aqueles de nós que tiveram a sorte de ter nascido e crescido nos países ricos?
. Muitos pensadores influentes nas economias avançadas defendem uma mentalidade de direito. Mas o direito para na fronteira: embora eles considerem uma maior redistribuição dentro de cada país como imperativo absoluto, aqueles que vivem em países emergentes ou em desenvolvimento são deixados de fora.
. Se as atuais preocupações sobre a desigualdade forem analisadas inteiramente em termos políticos, o foco voltado para dentro seria compreensível; afinal, os cidadãos dos países pobres não podem votar em países ricos. Mas a retórica do debate da desigualdade nos países ricos revela uma certeza moral que, convenientemente, ignora as bilhões pessoas em outros lugares do mundo que estão em situação muito pior.
. Não se deve esquecer que, mesmo após um período de estagnação, a classe média nos países ricos continua a ser uma classe alta dentro de uma perspectiva global. Apenas cerca de 15% da população do mundo vive em economias desenvolvidas. No entanto, os países avançados ainda são responsáveis por mais de 40% do consumo global e esgotamento dos recursos. Sim, impostos mais altos sobre os ricos fazem sentido como uma maneira de aliviar a desigualdade dentro de um país. Mas isso não vai resolver o problema da pobreza extrema no mundo em desenvolvimento.
. Nem deve-se apelar para a superioridade moral para justificar que alguém nascido no Ocidente goze de tantas vantagens. Sim, as instituições políticas e sociais sólidas são a base do crescimento econômico sustentável; na verdade, eles são a condição sine qua non de todos os casos de desenvolvimento bem-sucedidos. Mas a longa história de colonialismo explorador da Europa faz com que seja difícil adivinhar como as instituições asiáticas e africanas teriam evoluído em um universo paralelo, onde os europeus tivessem ido apenas para fazer comércio, não para conquistar.
. Muitas questões políticas gerais são distorcidas quando vistas através de uma lente que se concentra apenas na desigualdade interna e ignora a desigualdade global. A alegação marxista de Thomas Piketty de que o capitalismo está falhando porque a desigualdade doméstica está aumentando é, na verdade, inversa. Quando se pesam todos os cidadãos do mundo igualmente, as coisas parecem muito diferentes. Em particular, as mesmas forças da globalização que têm contribuído para a estagnação dos salários da classe média nos países ricos têm tirado centenas de milhões de pessoas da pobreza em outros lugares.
. Por muitas medidas, a desigualdade global foi reduzida significativamente ao longo das últimas três décadas, o que sugere que o capitalismo conseguiu um espetacular sucesso. Talvez tenha corroído a renda de trabalhadores em países avançados, por causa do lugar onde nasceram. Mas fez ainda mais para ajudar os verdadeiros trabalhadores na Ásia e em mercados emergentes.
. Permitir o fluxo mais livre de pessoas através das fronteiras poderia equalizar oportunidades ainda mais rapidamente que o comércio, mas a resistência a isso é feroz. Partidos políticos anti-imigração fizeram grandes incursões em países como a França e o Reino Unido, e são uma força importante em muitos outros.
. Claro, milhões de pessoas desesperadas que vivem em zonas de guerra e estados falidos têm pouca escolha a não ser procurar asilo em países ricos, seja qual for o risco. Guerras na Síria, Eritreia, Líbia e no Mali têm sido um grande fator na condução da atual onda de refugiados que tentam chegar à Europa. Mesmo que esses países se estabilizassem, a instabilidade em outras regiões provavelmente tomaria o seu lugar.
. Pressões econômicas são outra força poderosa para a migração. Os trabalhadores de países pobres dão boas-vindas à oportunidade de trabalhar em países avançados, mesmo por salários considerados baixíssimos. Infelizmente, a maior parte do debate nos países ricos de hoje, tanto na esquerda quanto na direita, gira em torno de como manter outras pessoas fora de lá. Isso pode ser prático, mas certamente não é moralmente defensável.
. E a pressão migratória irá aumentar consideravelmente se o aquecimento global se desenrolar de acordo com as previsões iniciais de climatologistas. Como regiões equatoriais tornariam-se extremamente quentes e áridas para sustentar a agricultura, o aumento das temperaturas no Norte do país vai tornar a agricultura mais produtiva. A mudança dos padrões climáticos poderiam, então, alimentar a migração para os países ricos em níveis que fariam a crise de hoje parecer trivial, sobretudo tendo em conta que os países pobres e os mercados emergentes estão tipicamente mais perto do Equador e em climas mais vulneráveis.
. Com a capacidade e tolerância da maioria dos países ricos para a imigração já no limite, é difícil ver como um novo equilíbrio para a distribuição da população mundial será alcançado pacificamente. O ressentimento contra as economias avançadas, que representam uma parcela muito desproporcional de poluição global e consumo de mercadorias, poderia transbordar.
. Enquanto o mundo se torna mais rico, a desigualdade inevitavelmente irá parecer um problema muito maior em relação à pobreza, um ponto que argumentei há mais de uma década. Lamentavelmente, porém, o debate sobre desigualdade centrou-se tão intensamente sobre a desigualdade interna que o problema bem maior da desigualdade global tem sido ofuscado. Isso é uma pena, porque os países ricos poderiam fazer a diferença de muitas maneiras. Eles podem fornecer suporte médico e educacional gratuito on-line, amortizações de dívidas, acesso ao mercado e maiores contribuições para a segurança global. A chegada de pessoas desesperadas na costa da Europa é um sintoma de sua incapacidade de fazê-lo. (Kenneth Rogoff, ex-economista-chefe do FMI, professor de Economia e Política Pública na Universidade de Harvard) 

Japão se move! 
Moradores do Japão estão testemunhando várias ruas se moverem como pequenos pedaços de madeira. Depois de receber um forte terremoto de 9,0 graus na escala Richter e um tsunami poderoso, com dezenas de pequenos terremotos, o solo do Japão está perdendo firmeza. O subsolo deve estar todo rachado e inundado, com placas flutuantes.
No vídeo, pode-se ver como as ruas estão se movendo junto com a fundação. Na verdade, parece que o povo do Japão faz parte de um filme de Hollywood, mas os japoneses estão realmente vivendo isso.

Enquanto houver vontade de lutar haverá esperança de vencer. (Santo Agostinho)

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